Original Broadway Cast – South Pacific (1949)

Original Broadway Cast – South Pacific (1949) : 4,05/5

L’Overture symphonique de cette comédie musicale est une pure merveille et tout à fait mémorable. Les envolées lyriques des chanteurs sont assez impressionnantes comme Some Enchanted Evening. L’ensemble de l’oeuvre, par son ambiance et sa qualité nous fait voyager sur les mers. Très agréable à écouter.

 

Titre Compositeurs Critique
1 Overture Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers *****
2 Dites-Moi Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
3 A Cockeyed Optimist Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
4 Twin Soliloquies Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
5 Some Enchanted Evening Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers *****
6 Bloody Mary Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
7 There Is Nothin’ Like A Dame Coleman Hawkins, Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
8 Bali Ha’i Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
9 I’m Gonna Wash That Man Right Outa My Hair Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
10 A Wonderful Guy Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
11 Younger Than Springtime Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
12 Happy Talk Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
13 Honey Bun Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
14 You’ve Got To Be Carefully Taught Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ***
15 This Nearly Was Mine Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
16 Finale : Dites-Moi (Reprise) Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
17 Loneliness Of Evening Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
18 My Girl Back Home Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
19 Bali Ha’i Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****
20 South Pacific : Symphonic Scenario For Concert Orchestra Oscar Hammerstein II, Richard Rodgers ****

 

https://www.allmusic.com/album/south-pacific-original-broadway-cast-recording-mw0000650798

 

La quatrième comédie musicale de Richard Rodgers et Oscar Hammerstein II, South Pacific, était basée sur plusieurs histoires du livre de James A. Michener intitulé Tales of the South Pacific, en particulier deux qui traitaient d’histoires d’amour en temps de guerre compliquées par des questions raciales. Le parolier et co-librettiste Hammerstein avait abordé pour la première fois la question de la tolérance raciale dans Show Boat en 1927; ici, il a renouvelé le thème en explorant la relation entre un planteur français plus âgé avec deux jeunes enfants demi-polynésiens et une jeune infirmière américaine de l’Arkansas, et entre un lieutenant américain et une jeune fille autochtone. Les contrastes culturels étaient soutenus par des contrastes musicaux: la partition déviait entre des ballades lyriques luxuriantes (« Some Enchanted Evening« , « This Nearly Was Mine« ) et des numéros comiques terre-à-terre (« There Is Nothin’Like a Dame« , « I’ m Gonna Wash That Man Right Outa My Hair« ). Ces contrastes ont été incarnés à leur tour par les chefs d’orchestre, la contrebasse du Metropolitan Opera Ezio Pinza et la comédienne musicale de Broadway Mary Martin, qui a réussi à avoir une romance sur scène sans jamais chanter un duo (la chose la plus proche étant les « Twin Soliloquies« ). L’histoire a également permis à Rodgers & Hammerstein de dépeindre le caractère âpre et luxuriant des soldats américains, si bien documentés pendant la guerre mondiale qui vient de se terminer, et de présenter une musique à saveur exotique (« Bali Ha’ i« ). Le résultat a été un énorme succès. Ouvrant ses portes le 7 avril 1949 à Broadway, South Pacific a présenté 1 925 représentations, soit plus longtemps qu’aucune autre comédie musicale avant elle, à l’exception de l’Oklahoma de Rodgers & Hammerstein! Le score était encore plus populaire, si possible. A une époque où de nombreuses maisons de disques peuvent sortir leurs propres reprises d’une chanson populaire, »Some Enchanted Evening » est un tube du Top Ten pour pas moins de six artistes, la version de Perry Como étant numéro un. Como a également connu le plus grand succès parmi les cinq versions du palmarès de « Bali Ha’ i« , atteignant les cinq premières places, et Margaret Whiting a battu trois concurrents du palmarès pour la première version de « A Wonderful Guy« . (Même si ce n’est pas un hit au hit-parade, »Younger Than Springtime » est devenu une norme bien connue. Mais c’est l’album original de Broadway qui a été le véritable blockbuster. Sorti à une époque où les formats de disques changeaient, il est sorti sur 78s, EPs, et un premier 33 tours, et est devenu le plus long tube de l’histoire. Vendeur pérenne, il est resté en impression dans les rééditions successives de LP, l’une en 1962 (Columbia OS-2040 en stéréo rechaînée) et l’autre en 1973 (Columbia S-32604). La première version CD fut un simple transfert du LP en 1988 (Columbia CK-32604). Le 9 mars 1993, Sony Broadway sort une version remasterisée (SK-53327) avec trois titres bonus. Pinza avait déjà eu l’une de ces versions du Top Ten de « Some Enchanted Evening » en 1949, ce qui avait amené Columbia à lui demander d’enregistrer « Bali Ha’ i« , chanson qu’il n’avait pas chantée dans le spectacle, en guise de suivi. En 1951, Martin enregistre pour Columbia un single unique de deux chansons écrites pour le spectacle, »Loneliness of Evening » et « My Girl Back Home« . Ils ont apporté des ajouts bienvenus à la CD de 1993. Malheureusement, en revenant aux cassettes maîtresses originales, l’équipe de réédition a utilisé par erreur une autre prise de vue de « You’ve Got to Be Care Carefully Taught« , créant ainsi une pièce de collection. Le 10 novembre 1998, cette erreur a été corrigée sur une nouvelle réédition d’un CD (Sony Classical/Columbia/Legacy SK-60722) qui a ajouté un autre morceau bonus, une suite de neuf minutes de musique du Pacifique Sud arrangée par Robert Russell Bennett, qui avait écrit les orchestrations originales pour le spectacle, interprétée par André Kostelanetz et l’Orchestre de Philadelphie « Pops » en 1951. (All Music).